I need a cool Panama hat!

 

DOMINIQUE (1 of 26)
Photography: Rodrigo Colvoda – 3cstyle.com
DOMINIQUE (2 of 26)
Black & White monochromatic is always a winning combination

DOMINIQUE (6 of 26)

Outfit: Top – Ell Jay Collection (old / also like this one from Alice + Olivia) Bottom – Calvin Klein (old / similar here and here) Scarf –Tristan Polka Dot Sash Hat – Local shop in Riviera Maya  Bag – Longchamp  Flatform Trainers – Superga

DOMINIQUE (5 of 26)

-Le texte en français est disponible un peu plus bas.

Don’t need to have a bad hair-day to toss on a hat. In fact, it’s one of the summer’s must-have accessories. A hat dresses up any look in an effortlessly chic way. At the beach, my go-to is a floppy sunhat. The wide brim provides plenty of shade. But I am looking for an every day Panama, one that feels less feminine and more Humphrey Bogart in Casablanca. A medium brim woven-straw hat with a Fedora flair… because the shape works for nearly every face and style.

Anecdote. While I was in vacation with my family in Riviera Maya (Mexico), I borrowed the hat that my husband bought in a local shop. Normally, I encourage local shopping. But this hat is missing that certain je ne sais quoi? And it has a funny smell of wet straw, like it’s coming directly from the barn.

That got me dreaming of a genuine Panama made from toquilla palm in Ecuador. Perhaps a Brent Black? The purpose of his company is to keep alive the art of fine hat weaving in Montecristi, a little town in Western Ecuador. The hand-made woven hats are real pieces of art. Plus they are not bleached with peroxide, which can weaken the straw if it is overdone. If a hat is very white, chances are it has been bleach with peroxide.

On his Internet site, Black explains that in “Montecristi, the hats are bleached with sulphur fumes. This is basically the same process that is used to turn brown sugar into white sugar. Hats bleached in this manner may be very light, but they will never be bright white. Most Montecristi hats are ivory color”. For him, it’s “the combination of fineness of weave, quality of weave and color of straw that determines the price of a hat. The other factor that affects the price of any particular hat is the shaping and finishing.” “Unfortunately, all over Ecuador, street vendors and stores sell Cuenca hats declaring the hat to be a Montecristi hat, he says. There are more Cuenca hats sold every year that are falsely called Montecristi hats than there are real Montecristi hats sold.”

Nowadays, traditional production is increasingly rare. Most natural straw hats are woven and then steam is applied to create the shape of the hat on preformed blocks. The hats from Brent Black are custom-made and custom-sized. He even offers some foldable Panama so you can easily bring your hat with you on vacation. Priced range from 500$ to 5000$.

In my search for a cool Panama, I’ve rounded up other interesting woven-straw hats from brands such as Emmanuel Tomasini, Yestadt Millinery, Gamboa, Goorin Brothers, Tory Burch and J. Crew -priced from high to low. Traclet also offers many brands and styles of Panama, such as the Roll up Bailey.

Do you own a cool Panama? How do you style it?

Book to read: Tom Miller, The Panama Hat Trail: A journey from South America

Here are two nice ways to style a Panama.- Voici deux idées d’ensembles à porter avec un Panama.

Pas besoin d’avoir un bad hair-day pour porter un chapeau. En fait, c’est un accessoire indispensable pour l’été. Un beau chapeau complète sans effort une tenue et vous donne instantanément une allure chic. Pour la plage, j’opte habituellement pour un modèle à large rebord en paille tressée. Je suis présentement à la recherche d’un autre style. Un chapeau moins féminin et plus du genre Humphrey Bogart dans le film Casablanca. Un Panama de type Fédora. Cette forme de chapeau convient à presque tous les visages et les styles.

Anecdote. En vacances avec ma famille à Riviera Maya (Mexico), j’ai emprunté celui que mon mari avait acheté dans un magasin local. Normalement, j’encourage les achats locaux. Mais le chapeau manque de panache à mon avis. Et il a une odeur de paille humide, comme s’il vient directement de la grange. Voilà ce qui m’a amenée à rêver à un véritable Panama fabriqué en Équateur à partir de paille de palmier toquilla. Peut-être un Brent Black? Le but de son entreprise est de maintenir en vie l’art du tissage ancestral de chapeau à Montecristi, une petite ville en Equateur. Ses chapeaux tissés à la main sont de véritables œuvres d’art. De plus, ils ne sont pas blanchis avec du peroxyde, ce qui peut affaiblir la paille si le blanchissement est exagéré. Si un chapeau est très très blanc, il a probablement été blanchis avec de l’eau de javel.

Sur son site Internet, Brent Black explique qu’à «Montecristi, les chapeaux sont blanchis avec des vapeurs de soufre. Une technique semblable à celle utilisée pour transformer le sucre brun en sucre blanc. Les chapeaux blanchis de cette façon sont de couleur ivoire». Pour lui, c’est «la combinaison de la finesse du tissage, la qualité de tissu et la couleur de la paille qui détermine le prix d’un chapeau. L’autre facteur qui influe sur le prix est la mise en forme et la finition. Malheureusement, partout en Equateur, les vendeurs de rue et les magasins vendent des chapeaux faits à Cuenca mais faussement appelés Montecristi. Il y a plus de chapeau vendus à Cuenca que le nombre réel de vrais Montecristi fabriqués», dit-il.

De nos jours, la production traditionnelle est de plus en plus rare. La plupart des chapeaux de paille naturelle sont tissés et leur forme est travaillée à l’aide d’une presse à vapeur et des blocs préformés. Les chapeaux de Brent Black sont faits à la main et sur mesure. Il offre aussi des Panamas pliables de sorte que vous pouvez facilement apporter votre chapeau avec vous en vacances. Le prix d’un Brent Black varie entre 500$ et 5000$.

Au fil de mes recherches, j’ai trouvé d’autres chapeaux tissés intéressants pour divers budgets: Emmanuel Tomasini, Yestadt Millinery, Gamboa, Goorin Brothers, Tory Burch et J. Crew. Traclet propose aussi de nombreuses marques et styles de Panama, dont le Panama pliable – Roll up Bailey.

Possédez-vous un Panama? Comment le portez-vous?

À lire: Tom Miller, The Panama Hat Trail: A journey from South America

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