Even frogs love to mix and match

– Pour le texte en français, voir au bas de la page.

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Pretty frog, yep, but it is also among the most toxic animals on the planet! / Jolie grenouille certes, mais elle est parmi les animaux les plus toxiques de la planète ! – Credit Image: Mathieu Chouteau, Université de Montréal

Leopard pattern and stripes? Of course. All fashionistas know that clashing these prints against one another is attractive. Many designers like Altuzarra, Gucci and Marc Jacobs have used this mix and match winner. Were they inspired by the patterns and colors of the Ranitomeya imitator, a tiny frog in the Amazon rainforest? Probably not. One thing is certain, however. Nature thought about it long before them. In the world of frogs, being colorful with patterned noise is not about flirtation. It’s about sending a clear message to predators: “Don’t come near me, I’m poisonous!

But why are some green with a leopard pattern and other yellow lines while belonging to the same species? According to a study by two researchers at the University of Montreal, natural selection has played a role in the development of the many skin patterns of the Ranitomeya imitator poison dart frog. The biologist Mathieu Chouteau arrived at this conclusion after carrying out his doctoral research under the direction of Professor Bernard Anger. His results have been published in the november 2011 edition of American Naturalist.

In the world of fashion, combined leopard and stripes seems to target a different goal. The art of the mix and matched pattern is synonymous with individual style and used by fashionistas to communicate their artistic skills. Mixing leopard is easy since this print is considered as a neutral. But with other prints it could be tricky. The key to successful mixing is to vary the size and the density of the patterns. If print-on-print is just too much for you, just layer in some solid colored clothes to calm things down. Another trick is to distribute your prints, i. e. one on the top and one on the bottom. The use of neutral colors helps balance the outfit. You can also approach this look by wearing a bold color. It could be your outfit’s focal point or used as an accent. If you use more than three colors with patterns, a thoughtful color palette is a must. Ideally, the colors should relate the ones in your patterns. Unless you want to say that you are maybe a little poisonous…

Motif de léopard et rayures ? Bien sûr. Toutes les fashionistas savent que cette combinaison d’imprimés est attrayante. Nombreux designers comme Altuzarra, Gucci et Marc Jacobs ont d’ailleurs déjà eu recours à ce mix and match gagnant. Ont-ils été inspirés par les motifs et coloris de Ranitomeya imitator, une minuscule grenouille de la forêt amazonienne ?  Probablement pas. Une chose est certaine toutefois. La nature y avait pensé bien avant eux. Chez les grenouilles de couleurs vives, il ne s’agit pas d’une coquetterie. Elles lancent ainsi un message clair aux prédateurs: Attention, je ne suis pas comestible. Je suis empoisonnée!

Mais pourquoi certaines sont vertes avec un motif de léopard et d’autres lignées jaune tout en appartenant à la même espèce ? Selon une étude menée par deux chercheurs de l’Université de Montréal, la prédation comme facteur de sélection naturelle serait la principale raison de l’élaboration des multiples motifs chez Ranitomeya imitator. C’est la conclusion à laquelle est arrivé Mathieu Chouteau au terme de sa recherche doctorale réalisée sous la direction du professeur Bernard Anger. Les résultats de son étude ont fait l’objet d’une publication en novembre 2011 dans American Naturalist.

Dans le milieu de la mode, associer le léopard et les rayures semble viser un tout autre objectif. Le mélange des motifs est synonyme de style. Les fashionistas utilisent cette approche pour se distinguer et mettre en valeur leur créativité. Le recours à l’imprimé léopard est facile puisque c’est un motif neutre. Avec les autres imprimés, ça peut devenir complexe. La règle à suivre pour maîtriser l’art d’agencer les imprimés est de varier la grosseur des motifs. Si la juxtaposition des motifs est trop risquée à votre goût, vous pouvez avoir recours à un vêtement de couleur unie pour calmer les choses. Une autre astuce est de porter un imprimé sur le haut de votre corps et un autre en bas. Par exemple, un chandail à rayures avec des escarpins fleuris. L’agencement avec des couleurs neutres (noir, blanc, crème, beige, gris et marine) permet d’équilibrer la tenue.

Vous pouvez également porter les imprimés avec une couleur audacieuse. Elle peut être utilisée comme élément central de votre tenue ou simplement pour donner une touche de couleur à votre ensemble. Si celui-ci comprend plusieurs couleurs, il est préférable d’avoir recours à une palette de couleurs complémentaires ou dans les mêmes teintes (par exemple, du bleu et du vert ou différents tons de bleu). Sinon limitez-vous à deux couleurs contrastantes. Idéalement, les couleurs devraient s’harmoniser à celles des imprimés. Sauf, bien sûr, si votre objectif est de dire que vous êtes peut-être empoisonnée…

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