Multitasking, a necessary evil!

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Of course, I can do many things at the same time. I’m a working mom and a fashion blogger!

Bien sûr que je peux faire plusieurs choses en même temps. Je suis une mère de famille professionnelle et une blogueuse mode!

 

Answering the phone, sending a text message and preparing a meal, we do that every day when we are a professional family mother. And it is without counting the demands of a blog that you have to feed several times a week with new ideas, photos, texts. “Multitasking is a reality in our lives today, so we better get used to this; it will go on increasing with the technologies of all kinds that invade us, “comments the neuropsychological researcher Jocelyn Faubert of the University of Montreal, who has studied phenomena for 15 years.

The good news is that you can train your brain at any age to improve your performance when you expose yourself to what scientists call combined tasks. Professor Faubert knows something about this because he has plunged professional athletes into a simulator of his invention where the subject must follow the movement of bullets that go faster and faster to recognize them when the movement ceases. An extremely difficult game when you are not gifted. High-level athletes (such as National Hockey League players, NCAA and Premier League players) score well after a few sessions. “The surprise is that even the elderly can improve. When measured their performance improvement, the growth curve is similar to that of young adults.”

Grandma does not want to hear about new technologies ? She is wrong because computers, tablets and smart phones would be within her reach if she made the effort. “Even older people who do the tasks with more difficulty a priori can acquire amazing skills after only a few workouts. This is the great surprise to which my work gave rise, “says Bianca Bier, who recently submitted a doctoral thesis to the Department of Psychology at the Université de Montréal. For several years, she had subjected research subjects of all ages to tests where they had to direct their attention to two or even three tasks at the same time. Their first results were weak but their improvement was constant and could go very far.

Multitasking is not new, says Jocelyn Faubert. When driving a car, we are totally in multitasking mode. You drive your car while chatting with the passenger and take a look in the rear-view mirror to monitor the children, which does not stop you from slowing down at the traffic light or braking suddenly if a bike pops up. “The problem is not to do several things at the same time, but to choose which one is the most important,” he said. But be carrefull. There are tasks that require our full attention and can not be combined.

Writing a text message while driving is not a good idea. Doing a selfie while riding a bike either.

Here’s an example of how sport’s trainers use Jocelyn Faubert’s invention to improve multitasking in professional athletes.

 

Répondre au téléphone, envoyer un texto et préparer le repas, on fait ça tous les jours quand on est une mère de famille professionnelle. Et c’est sans compter les exigences d’un blogue qu’il faut alimenter plusieurs fois par semaine avec des idées nouvelles, des photos, des textes. « Le multitâche est une réalité de notre vie d’aujourd’hui, aussi bien se faire à l’idée ; ça ira en s’accentuant avec les technologies de toutes sortes qui nous envahissent », commente le chercheur en neuropsychologie Jocelyn Faubert, de l’Université de Montréal, qui a beaucoup étudié de phénomène depuis 15 ans.

La bonne nouvelle, c’est qu’on peut entrainer son cerveau à tout âge pour améliorer ses performances quand on s’expose à ce que les savants appellent les tâches combinées. Le professeur Faubert en sait quelque chose puisqu’il a plongé des athlètes professionnels dans un simulateur de son invention où le sujet doit suivre le mouvement de balles qui vont de plus en plus vite afin de les reconnaître quand le mouvement cesse. Un jeu extrêmement difficile lorsqu’on n’est pas doué. Or, les athlètes de haut niveau (on parle de joueurs de la Ligue nationale de hockey, de la NCAA et de la Premier League) parviennent à d’excellents scores après quelques séances. « La surprise, c’est que même les personnes âgées peuvent s’améliorer. Quand on mesure l’amélioration de leur performance, la courbe de croissance est semblable à celle des jeunes adultes. »

Grand-maman ne veut rien entendre des nouvelles technologies? Elle a tort car les ordinateurs, tablettes et téléphones intelligents seraient à sa portée si elle s’en donnait la peine. «Même les gens âgés qui réussissent les tâches avec plus de difficulté à priori peuvent acquérir des compétences étonnantes après seulement quelques séances d’entraînement. C’est la grande surprise à laquelle mes travaux ont donné lieu», indique Bianca Bier, qui a récemment déposé une thèse de doctorat au département de psychologie de l’Université de Montréal. Pendant plusieurs années, elle a soumis des sujets de recherche de tous les âges à des tests où ils devaient diriger leur attention sur deux, voire trois tâches en même temps. Leurs premiers résultats étaient faibles mais leur amélioration était constante et pouvait aller très loin.

Le multitâche, ce n’est pas nouveau, souligne Jocelyn Faubert. Quand on conduit une voiture, on est totalement en mode multitâche. Vous conduisez votre auto en discutant avec le passager et jetez un coup d’œil dans le rétroviseur pour surveiller les enfants, ce qui ne vous empêche pas de ralentir au feu de circulation ou de freiner brusquement si un vélo surgit. « Le problème n’est pas de faire plusieurs choses en même temps, mais de choisir laquelle est la plus importante », dit-il. Cela dit, il y a des tâches qui nécessitent toute notre attention et ne doivent pas être combinées.

Écrire un texto pendant qu’on est au volant, ce n’est pas une bonne idée. Faire un selfie en vélo non plus.

Original idea and storyboard: Dominique Nancy of 3C Style – Illustration: Angie Ordonez

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Have a Great week everyone. Stay strong, stay stylish ! – Bonne semaine tout le monde. Soyez forte, soyez stylée !

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It’s hard to resist temptation!

Texting and walking is stupid!

 

10 Comments

    1. I don’t think that men are worst at multitasking. It’s just that they are usually less willing to multitask for domestic chores. But you may be the exception as I know you cook and help Susan a lot around the house. Have a great week my friend.

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  1. To be honest I try to do everything not to multitask. I feel like, i am more productive, when I dont. My mum always repeats, though, that I can try not to multitask, but it will all change when I have kids… Lets see then 😀
    Happy Wednesday!

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    1. I am the same for many tasks; one at a time works better for me. For example, I never was able to studied while listening to music. It distracts me too much. But I can easily help the kids with their homework while preparing the diner. It all depends on the type of task I guess. Have a great day too.

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  2. Great post. I believe women are better at it because women have no choice, we have to do everything plus. The same would go to single parents males, who have to juggle work, kids and house duties. Interesting post. xoxo Cris

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