The six basic techniques for creating color schemes

Creating variety in color is an art of infinite nuance. As with any good form of art, however, the basics of creating color schemes can be drilled down into a relatively simple skill set. From this groundwork, you may expand your own creativity.
The purpose of learning the basics is to learn the natural harmony of color. Complex nuance forms the icing on the cake, but color follows these basic tenants at all times –
  • Opposing and assembling colors – Certain colors oppose or build upon each other. Studying the color wheel can help familiarize you with the basic color sets that have been shown to bring certain emotions and aesthetics out of a combination.
  • The use of neutral colors – Brown, beige, navy and gray meld your other colors to each other and create harmony between shades and different frequencies of light that might otherwise have trouble occupying the same space.
  • Black and white – Light plays a pivotal role in the harmony of the colors you use within a piece. White tends to illuminate the rest of the set (increased intensity), and black tends to blur the other colors you use (moderating intensity).
Once you know these basic rules of harmony, the next step is learning how to create harmonious color schemes within your own look. The monochromatic approach uses a single color shade or tinted of various values to generate harmony. Further, six techniques give us the basic tenants that run through all artistic schematics. They are Complementary, Analogous, Triadic, Split-Complementary, Tetradic Gold Rectangle and Square (four colors).
Before I go further let me first translate this part for my French readers.
Créer des agencements de couleurs est un art qui révèle une infinie de nuances et de possibilités. Comme pour toutes formes d’art, cependant, les bases de la création de combinaisons de couleurs peuvent être ramenées à un ensemble de compétences relativement simple. De ces bases, vous pouvez développer votre propre créativité.
Le but de l’apprentissage des bases est d’apprendre l’harmonie naturelle des couleurs. Leur agencement équilibré dépend d’un certain savoir-faire et constitue la cerise sur le gâteau, mais l’approche suit certains principes en tout temps –
  • Opposition et association des couleurs – Certaines couleurs s’opposent ou se renforcent mutuellement. L’étude du cercle chromatique peut vous aider à vous familiariser avec les agencements de base dont les effets esthétiques et psychologiques qui influent sur nos perceptions et nos émotions sont bien connus.
  • L’utilisation de couleurs neutres – Marron, beige, bleu marine et gris permet de fusionner vos autres couleurs et de créer une harmonie entre les nuances et les différentes intensités de lumière des couleurs qui autrement pourraient avoir du mal à occuper le même espace.
  • Noir et blanc – La lumière joue un rôle essentiel dans l’harmonie des couleurs que vous utilisez. Le blanc a tendance à illuminer le reste de l’ensemble (intensité accrue), et le noir a tendance à réduire l’intensité des autres couleurs (intensité modérée).
Une fois que vous connaissez ces règles de base de l’harmonie des couleurs, la prochaine étape est d’apprendre à créer des tenues dont les combinaisons de couleurs sont harmonieuses. Alors que l’approche camaïeu (monochrome) utilise une seule couleur ombrée ou teintée de diverses valeurs pour générer l’harmonie, six techniques nous donnent les bases des schémas artistiques de l’agencement des couleurs. Ces techniques sont appelées: Complémentaire, Analogique, Triadique, Split-Complémentaire, Rectangle Tetradique et Carré (quatre couleurs).

Complementary

ColorsSchemesComplementary

Complementary colors are basically opposite colors on the color wheel mentioned above. Use these combinations when you want to create a high impact. These colors naturally draw the eye and are most effective when they are used judiciously on the most important items of your outfit.
Les couleurs complémentaires sont essentiellement des couleurs opposées sur le cercle chromatique mentionnée ci-dessus. Utilisez ces combinaisons lorsque vous voulez créer un impact élevé. Ces couleurs attirent naturellement l’œil et sont plus efficaces lorsqu’elles sont judicieusement utilisées sur les items les plus importants de votre tenue.
Photo: In Style
ColorWheelSchemesViolet&Yellow020918-street-style-1
Complementary colors: Violet + Yellow + Black & White = Chic

Analogous

ColorsSchemesAnalogous

This low-contrast combination of colors produce an almost monochromatic look but is more dynamic. Contrary to complementary colors, analogous colors generate a sense of calm. Look to any three neighboring colors on the color wheel if you want to create this effect. However, the balance between the three colors you choose is very important. In most cases, one color is chosen as the central thematic while the other two serve as support. Note: You can also go for diad schemes, which are combinations of two colors located two steps apart on the color wheel, skipping the color in between.
Cette combinaison de couleurs à faible contraste crée un aspect presque monochrome mais est plus dynamique. Contrairement aux couleurs complémentaires, les couleurs analogues créent un sentiment de calme. Choisissez trois couleurs voisines sur le cercle des couleurs si vous voulez créer cet effet. Cependant, l’équilibre entre les trois couleurs que vous choisissez est très important. Dans la plupart des cas, une couleur est choisie comme thème central tandis que les deux autres servent de support. Note: Vous pouvez également opter d’utiliser deux seules couleurs analogues, mais dans ce cas les deux couleurs ne sont pas situées à côté l’une de l’autre sur le cercle chromatique. Il faut en fait ignorer la couleur intermédiaire.

 

Triadic

ColorsSchemesTriad

Colors that are evenly spaced around the color wheel are known as triadic. They will form a triangle if linked with a straight line. Triadic colors give a balance between the attention-getting Complementary color scheme and the calming effect of Analogous colors. It is also recommended here to pick one color as the primary theme and use the other two as complements.
Les couleurs qui sont uniformément espacées autour du cercle de couleur sont connues comme triadiques. Elles formeront un triangle si elles sont liées à une ligne droite. Les couleurs triadiques donnent un équilibre entre l’harmonie des couleurs complémentaires et l’effet apaisant des couleurs analogues. Il est également recommandé ici de choisir une couleur comme thème principal et d’utiliser les deux autres en complément.

 

Split-Complementary

ColorsSchemesSplitComplementary

If you choose a base color with two supporting colors directly opposite on the color wheel, the result is a slightly more demure version of the loud Complementary style. This is a less risky choice than a pure Complementary schematic and may be used if you wish to draw less attention at first glance.
Si vous choisissez une couleur de base avec en complément deux couleurs directement opposées sur le cercle chromatique, le résultat est une version légèrement plus sobre du style obtenu avec des couleurs complémentaires. C’est un choix moins risqué qu’un schéma complémentaire pur et peut être utilisé si vous préférez attirer un peu moins d’attention. Du moins, à première vue!

 

Tetradic Gold Rectangle

ColorsSchemesTetrad

Instead of using three colors on the color wheel for a particular schematic, the tetradic gold rectangle uses four. More color means an opportunity for a richer, deeper tone, but only if the colors are employed properly. In the Tetradic Gold Rectangle, the four colors are arranged into two complementary pairs and balanced between the group of two and again between the larger groups. If a straight line is drawn between the four colors in a Tetradic Gold Rectangle, a rectangle is formed.
Au lieu d’utiliser trois couleurs sur le cercle chromatique pour un schéma particulier, le rectangle tétradique en utilise quatre. Plus de couleurs signifie une opportunité pour des tonalités plus riches et plus profondes, mais seulement si les couleurs sont utilisées correctement. Dans le rectangle  tétradique, les quatre couleurs sont arrangées en deux paires complémentaires et équilibrées entre elles. Si une ligne droite est tracée entre les quatre couleurs un rectangle est formé.

 

Square

ColorsSchemesSquare

Similar to the Tetradic Gold Rectangle, the Square color schematic uses four colors. However, the colors chosen are spaced evenly around the color wheel. A straight line drawn here to attach the colors forms a perfect square.
These colors tend to be evenly warm and cold, requiring a practiced hand when balancing the look. Because the colors themselves are balanced, the artist often has to create imbalance in order to achieve a particular effect. Tip: Pay particular attention to the cut of the garment and favor asymmetrical designs. As with most of the other schemes, the Square works best if one of the colors is chosen as the dominant force while the other three are supplements.
Easy to learn, a lifetime to master – these six techniques will certainly begin your journey into a better understanding of color. Although these techniques are called “basic,” they tend to last a lifetime!

 

Similaire au rectangle Tetradic, le schéma de couleur carré utilise quatre couleurs. Cependant, les couleurs choisies sont espacées uniformément autour du cercle chromatique. Une ligne droite dessinée ici pour relier les couleurs forme un carré parfait.
Ces couleurs tendent à être uniformément chaudes et froides, exigeant une certaine expérience pour équilibrer la tenue. Parce que les couleurs elles-mêmes sont équilibrées, vous devez souvent créer un déséquilibre afin d’obtenir un effet harmonieux. Conseil: portez une attention particulière à la coupe du vêtement et privilégiez les designs asymétriques. Comme avec la plupart des autres combinaisons, le modèle carré fonctionne mieux si l’une des couleurs est choisie comme force dominante tandis que les trois autres agissent en supplément.
Facile à apprendre, une vie à maîtriser – ces six techniques vont certainement vous amener à vouloir expérimenter et à avoir une meilleure compréhension des couleurs. Bien qu’elles soient appelées «basiques», ces techniques vont vous servir toute votre vie!
Credit illustration: Color wheel – TigerColor.com
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61 Comments

  1. Wow! I won’t be able to get dressed tomorrow, for fear of not putting the right colors together! In that case, I declare tomorrow naked day!! (Ok, not really, but I will go with all black to be safe!) 😉💚

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    1. Oooooh no — The objectif of my post was to encourage people to embrace colors and not to be afraid to mix and match. Besides, you live with colorful flowers and critters, you need to show your own colors my friend. All black is okay, but even better if you wear it with colorful accessories! A blue bandana or casquette with a tan belt perhaps… That would be lovely with your blond hair. 💚

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  2. This is a wonderful post. A great and interesting read and much of the info is useful to me as an artist too. I will remember this next time I want to combine different flowers in a composition. I was aware of the opposite complementary colot.urs e.g red and green but not the other combinations. I probably use them subconsciously but without knowing why they look right. Hugs😍

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    1. Thanks so much Darren. So happy that you find it useful. Such a pleasant comment, especially coming from a talented artist like you. I’m so inspired by your artwork. Sending you a huge hug my friend.

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    1. What a lovely comment. Thank you Shreya. I love these Kaftans too. If I could get my hands on one of them it would certainly take me for a ride over the rainbow! Thanks for stopping by my site and have a lovely day.

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    1. Hi Alison. Just start by adding one or two colors to your neutral. Gradually, you might want to include patterns, more colors and details. Try it first then you’ll decide if it works for you or not. Have fun.

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  3. Very interesting one Dominique 🙌Being creative with colors is really bae😍with fashion and thanks for the encouragement 🤗liked the color charts😍Really enjoyed the way you presented it.Great series on color!

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  4. Totally love this post, since I really love to wear colors a lot! My favorite combination is the triadic one, though I often en up wearing either color schemes from the Tetradic Gold Rectangle or Square. I just love mixing colors (must be the artist in me 😉 ) and being bold is my motto. 😀 But every once in a while, I also like wearing a pure black outfit, only highlighted by a bit of colorful jewelry. 😉
    Have a wonderful day, mon amie! xoxo ❤

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    1. Hello Sarah. Almost no one wear now a day color schemes from Tetradic Gold Rectangle or Square. I spent hours trying to find street style images online that were not dated. I could only find a few. I must have a split personality 😀 as one day I love mixing and matching colorful clothing and patterns and the next day I’m all about monochrome or analogous color schemes. In any case, I like it to be comfortable and elegant though. I really don’t like the clown effect. Wishing you a creative day my friend. Again, thank you so much for the beautiful gift you have sent me. You are awesome! 😍

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    2. Then I must have a split personality as well! LOL! 😀 And I´m with you on not liking the clown effect! Being rather small in stature I´m always afraid of looking like a child should I overdo it with the colors and patterns 😂
      Have a fantastic weekend, dear friend! ❤

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    1. Thanks so much for stoping by. It’s always a pleasure to hear from you. Want to know why I like colors so much? My son is color blind and he only sees some contrasting combinations. It is one of the reasons I started to wear colorful clothing. I just did not want him to see the world in black and white.

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    1. The easiest way to introduce color to your look is to combine two colors located two steps apart on the color wheel. You just have to skip the color in between. With this tip you won’t look like you got dress in the dark. BTW, work out clothing can be colorful too. 😍

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    1. Congrats to you Brigida for this well deserved award. Thank you for nominated me. I’m touched that you thought of me and very honoured. I’m behind my award thank you posts so please be patient with me… 😊 Speak to you soon.

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    1. Rebonjour Imelda. Il y a un coeur avec ton nom sur la page Facebook, mais pas de commentaire. As-tu appuyé sur le button “Send”? J’oublie parfois moi-même de le faire. À bientôt.

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  5. Je crois bien que je l’avais écrit sur le site. Mais parfois on dirait qu’il faut s’assurer qu’il est parti. Genre peser deux fois sur send…
    Donc en substance je te disais que c’est un superbe post! Très étonnant pour la néophyte que je suis. Parfoos je vois des tenues superbes mais je me dis que je n’aurais jamais osé cette harmonisation de couleur. Ça me dépasse. .. Là je vois ce qu’il y a à la base de ces combinaisons sophistiquées. Je ne my oserais jamais de peur de commettre la gaffe du siecle 😄!
    Je pensais a la robe rose d’Emma: chaussures grises là je comprends, mais le sac bleu là je suis in peu perdue. Comme tu vois j’en arrache avec le concept😢 … jai enregistré ce post pour le relire . Le photos sont un atoits enormes au texte.

    Merci et a plus! xoxo

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    1. Merci encore pour ton gentil message Imelda. Bien sûr que le sac sera joli avec la robe d’Emma. Celle-ci n’est pas rose mais rouge coquelicot avec du blanc, du noir et du gris. La pochette est vert menthe. Une sandale métallique complètera la tenue parfaitement. Une association de couleurs idéale pour célébrer un mariage en mai! Emma sera magnifique et élégante.

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    1. Hello Aditi. Thanks for stopping by and for your kind comment. Congrats for your two peer-reviewed research papers that got published. I know it is tough to get funds and to be publish so you have the right to be proud! Hope to speak to you soon.

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